纯远程办公15年:WordPress母公司做到千人规模、估值30亿美元

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Automattic 是一家神奇的公司。

多数人对它并不了解,但其旗下的两款主要产品 WordPress 与 Tumblr 却广为人知。

Matt Mullenweg 在 2005 年以个人博客系统 WordPress 起家,并创立了 Automattic。经过 15 年的攻城掠寨之后,目前,WordPress 月覆盖人数达到谷歌的 60%。

2019 年 9 月份,Automattic 收购了拥有 1.3 亿用户的轻博客网站 Tumblr。在同年 11 月,Automattic 完成来自 Salesforce 的 3 亿美元的 D 轮融资,估值达到 30 亿美元(约210亿)。公司员工也由最初的 1 个人,发展到了 1100 人,分布在全世界 75 个国家。

有趣的是,在扩张、发展过程当中,这家公司一直采用纯远程办公的方式。Automattic 并不是远程办公的开创者,但它用自身的业绩击破了对这种办公方式的种种质疑,并成为了远程办公的重要布道者。

打开 Automattic 公司的 Twitter 主页,有接近三分之一的内容是关于远程办公的讨论。从创始人到高管到普通员工,这家公司的每个人似乎都在「不务正业」地通过个人博客、出版书籍、社交媒体表达对远程办公的思考与探索。

在中国,由于最近的疫情影响,智联招聘调查显示,近六成的企业在 2 月 3 日复工。远程办公这种小众的办公方式迅速「国民化」。

不过,从各种办公协同工具的表现与网络热搜的讨论来看,无论处在生产链的哪个位置,大多数人显然还没有准备好。大量中国公司正在这场远程办公的洪流里摸索、试验。所以,在这个特殊的时期,是时候来再次认识一下 Automattic 这家公司了。

人们在Automattic是怎么工作的?

2017 年 6 月,Automattic 关闭了位于旧金山的办公室,这也是他们当时唯一的办公室。根据创始人 Matt Mullenweg 的解释,关掉的原因是,1394 平方米的办公室,租了 6、7 年,没有人使用。

「在 Automattic,我们从第一天开始就知道,我们不需要在同一个地方工作,因为当时的 4 名初创员工分别在世界的不同城市。」Matt Mullenweg 在接受 Business Insider 的采访时说道。在办公室上节省下来的大量成本被用来提升员工的远程办公体验。

他曾在博客中介绍,对于分布在全世界的员工,他们如果选择在联合办公空间办公,公司每月会提供 250 美元的办公津贴;如果选择在咖啡厅办公,Automattic 也会为他们的咖啡买单。

另外,对于正式加入 Automattic 的员工,会获得 2000 美元的经费来改善自己的办公环境,比如购置办公桌椅等。与此同时,Automattic 还会为所有员工提供最新的苹果设备,来保证员工办公工具的质量。

在沟通协作上,Automattic 的内部交流都在网上进行,主要是依托于他们自主开发的用来替代掉邮件的交流协作工具 P2、视频会议软件 Zoom 以及团队协作工具 Slack。

在 Automattic,公司强调结果导向,理论上并不存在传统的上下级关系,所有的工作依靠项目组来进行。通常,每个项目组为 2-12 人,公司不存在传统的「项目经理」这一固定岗位,鼓励团队尝试新的工作组合、合作方式,以实际产出说话。

同时,设计与协作软件 Mural 等工具也会被纳入到不同团队的远程协作当中,用来在虚拟空间中整理并共享创意,展开头脑风暴或者「设计思维」研讨会。

Matt Mullenweg 认为,「我不在乎你的工作时间,你可以晚起,你也可以去打高尔夫,然后从凌晨 2 点工作到 5 点。关键的问题是你到底做了什么?很多人并不需要每天坐办公室,他们用其他方式也能创造出了不起的东西。」

「根据我的经验,很多公司员工上班只是在走过场。」Matt Mullenweg 觉得,固定办公室并不能保证员工有「真正的创造」。

除此之外,Automattic 每年还会组织一次为期一周的「大聚会」(Grand Meetup),让世界各地的员工聚集到一座城市,来增强凝聚力与协作感。5 个最受员工欢迎的会面地点为葡萄牙里斯本、夏威夷、旧金山、荷兰阿姆斯特丹与泰碧岛。

刚刚过去的 2019 年的「大聚会」,他们选在了奥兰多。Automattic 的员工 Cole Stryker 在博客中提到,在「大聚会」期间,Matt Mullenweg 会用一个小时的时间,来解答公司内任何人的提问。通过这种办法,来强化团队共同的价值观。

支撑远程办公的关键

人数达到一定程度后,远程办公过程中也难免会产生沟通上的误解。一定会有人质疑,当公司人数超过 30 人之后,远程办公的方式将不再适用。

而实际上,Automattic 凭此模式成功壮大到超过 1000 人的规模,同样,创建于 2011 年的互联网公司 InVision 也采用远程办公的方式,茁壮成长到了现在的 700 多人的规模,并影响着全世界的数字产品设计领域。

Matt Mullenweg 认为,远程办公之所以在 Automattic 能够完美运转,主要原因在于公司扁平的管理架构和 100% 的透明度。所有与工作相关的对话、文件、会议记录以及培训都是对全公司员工可见的,这样可以最大程度上避免远程交流造成的摩擦与误解。

Automattic 的前员工 Scott Berkun 从另一个角度阐述了支撑远程办公的关键。他此前曾担任过微软的首席程序经理,并在 2010 年加入了 Automattic。之后他把在 Automattic 的工作经历写成了一本书——《The Year Without Pants - WordPress.com and the Future of Work》。

Scott Berkun 在书中提到,「目前大部分公司的管理模式,来自于上世纪由大型财阀主导创立的商学院,这套管理体系主要服务于制造业、银行业等传统行业,其主要特点是以职业经理人为中心,这些行业所涉及的工作也大多是重复性的劳动。」

而由于惯性,这套管理体系从制造业时代被沿袭到了互联网时代,「但是逐渐体现出了它的缺陷和对知识经济时代的不适应性」。这种不适应,从当下众多新经济企业寻求企业结构创新、转型的趋势中可见一斑。

在以互联网为代表的数字化劳动力转型浪潮当中,Scott Berkun 认为创造者们才是公司的核心,而不是职业经理人。对于像程序员、写作者、设计师这样的创造者而言,固有的管理模式正在扼杀他们的创造力。数字型企业与制造业并不应该沿袭同一种管理模式、办公模式。

虽然,已有的办公产品已经满足一个远程工作团队的需求,但依旧有很多人无法完美地实现远程办公。Scott Berkun 在个人博客中将此归纳总结为 5 个原因并给出了解决方法:

1. 在总部中没有盟友。如果公司有总部,那么远程办公者很难知道总部正在发生着什么。总部的决策也很难快速传达给远程办公者。因此,远程工作者要么在总部建立盟友;要么公司建立「远程第一」的原则,在线进行许多讨论、会议与文件处理,并且使用随时随地可以使用的在线协作工具。这样,所有的工作对话都可存档和可搜索,对于「非远程」人员也可以提高工作效率。

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